С утра проснувшись стал ощупывать себя на предмет чужеродных органов, появившихся в связи с изменением собственного агрегатного семейного состояния. Не найдя ничего, заслуживающего внимания, разбудил girlfriend жену. Разведка донесла о наличии кофейни Starbucks в непосредственной близости от расположения. Соответственно, было принято решение посетить и проинспектировать.

Кофейня имела место в Golden Nugget. Не смотря на гордый логотип Starbucks кофе в нем готовили отвратительный. Впрочем, жизнерадостности нам это не убавило.

Вообще Fremont Street Experience оказался тем еще experience. Днем улица выглядела примерно так:

Или так же, только сбоку:

Ночью же там совершенно не пройти – мешают проститутки, сутенеры, бомжи, попрошайки и прочая публика, которую давно и всерьез выгнали со стрипа.

Прогулявшись по этой самой Fremont Street и набравшись экспериенса, отчалили на стрип. Сразу рванули в Venetian Hotel and Casino – гулять и кататься на гондоле.

В Venetian движение организовано вдоль канала, по которому ходят гондолы. С одной стороны на другую можно перейти только через мостики, расположенные в стратегически правильных местах – либо возле лифтов и прочего скопления народа, либо возле самых дорогих магазинов. Кстати, в плане магазинов Venetian намного скромнее – никаких Hermes, Chanel или Louis Vuitton, поэтому я совершенно спокойно и за те же деньги, что и в Нью-Йорке разжился там двумя парами шикарных Rockports.

Изрядно находившись решили посетить местный ресторан на предмет приема пищи внутрь. В ресторане обнаружил, что кредитная карточка, которой за все расплачивался – отсутствует. Обед тут же был испорчен опасениями и попытками рвануть чего-то искать.

Впрочем, на сытый желудок думалось намного правильнее. Оставив женский коллектив убыл в номер на предмет поисков кредитки. Не обнаружив кредитку в номере дал задание жене позвонить в ресторан Prime, посещенный в предыдущий день. Догадка оказалась удачной и карточка благополучно нашлась. Довольный, поспешил обратно в Venetian кататься на гондоле.

После катания (забрав по дороге кредитку из соседнего казино), отправились домой готовится к новым приключениям – поездке на Grand Canyon.

При планировании поездки на каньон забыл о стратегически выгодном расположении Лас Вегаса. Разница в подлетном времени до южного края каньона (4 часа 40 минут) отличается на 40 минут от такого же времени до северного края (5 часов 20 минут). Проблема, однако же, в том, что я второй раз приезжаю на каньон зимой. И второй раз верю weather advisories что дороги к северному краю каньона могут быть недоступны в связи с погодными условиями.

Выехали в час ночи, чтобы успеть встретить рассвет. В тридцати милях от Лас Вегаса, как и было обещано, встретили Hoover Dam. Те, кто вместе со всеми туристами ломится туда днем – совершают это зря. Днем там если куда-то и нужно смотреть, так это себе под ноги или под колеса – идиотские туристы перебегают дорогу перед машинами намного более изобретательно и непредсказуемо, чем это делают идиоты в Нью-Йорке. Зато ночью Hoover Dam безлюден и безумно красив. К сожалению именно я был за рулем в этот момент, так что фотографии, понятное дело, будут “в следующий раз”.

По расписанию рассвет был назначен в 7:20 утра. Надо сказать, что Grand Canyon находится в штате Аризона. Штат Аризона отличается от остальных американских штатов не только тем, что сенатором там подрабатывал Джон Маккейн, но и тем, что там не переводят часы на летнее/зимнее время во всех местах, кроме индейской резервации Навахо, расположенной в северо-восточной части штата (по карте – сразу справа от Большого Каньона). Поэтому если ехать из соседнего штата, то никогда нельзя быть уверенным в том, который сейчас час в Аризоне.

Прибыли ровно в семь. Въезд в парк стоит 25 долларов, кстати, и уже в 6:40 утра выстраивается нешуточная очередь у будок, взымающих деньги на “укрепления провала”. Выгрузились из транспортного средства и сразу же рванули на смотровую площадку. Все почему-то думают, что там утром безлюдно…

Предрассветные лучи солнца пробиваются в каньон, и расцвечивают его совершенно непредсказуемыми красками.

Солнце, по видимому, тоже стояло в очереди заплатить 25 долларов, чтобы попасть в каньон, поэтому мы его увидели немного позже – около 7:30. Чтобы понять что это такое – надо это видеть собственными глазами.

Солнце начинает высвечивать горы внизу (внутри?) каньона

Вдоволь насмотревшись на рассвет решили спустится немного в сам каньон, посмотреть каково оно там. Умные люди, правда, предупредили – в один день спустится и поднятся можно, но для некоторых это упражнение может оказаться несовместимым с жизнью. Поэтому решили спускаться минут двадцать, а обратно – как получится.

Дорожка вниз усилена вкопанными бревнами, чтобы дождь не смывал грунтовые ступеньки. Для удобства туристов по середине тропинки художественно выложен лошадиный и ослиный навоз. Через определенные промежутки рядом с дорожкой можно обнаружить запасенные груды камней или вязанки бревен для укрепления дороги. Запасных куч навоза обнаружить не удалось – видимо весь ушел на декорирование дороги к нашему прибытию.

Вид “стен” каньона снизу поражает воображение.

Отдельные горные образования лично у меня вызвали ассоциации крепостных башен.

Высоко поднявшееся солнце залило почти весь каньон ярким светом.

Минут через 20 пути было решено повернуть обратно, что мы и сделали. Путь наверх занял, понятное дело, в два раза больше времени. В который раз похвалил себя за регулярное посещение спортзала – при подъеме только слегка вспотел и даже не запыхался.

Выкарабкавшись из каньона погрузились обратно в машину и отправились обратно в Вегас. По дороге заехали в Denny’s на исторической дороге Route 66. Кроме отличительно отвратительной еды был поражен пакистанцами, составившими 70% посетителей кафешки на тот момент. Откуда и кто они – осталось загадкой.

На обратном пути опять проезжали через Hoover Dam – на этот раз днем. Идиотов я уже упоминал, осталось упомянуть жуткий трафик. Дорога там двухполосная, по одной полосе в обе стороны, проходящая прямо через самый центр туристического внимания. На преодоление 6 миль (чуть меньше 10 км) ушел час. Вывод – надо было ехать в  объезд, там на 20 миль дальше и на 40 минут быстрее.

Добравшись до Вегаса, приняв душ и счистив с ботинок следы каньона снова посетили казино Париж с целью вскарабкивания на Эйфелеву башню. Поскольку вся публика была более чем усталая, фотографии получились так себе.

Лучше – “в следующий раз”.

Related Images: